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El Cabaret y La Leyenda

Desde los albores del siglo a la entrada del municipio habanero de Marianao y lindando con la línea del ferrocarril  Zanja-Marianao encontramos Villa Mina, hermosa posesión suburbana propiedad de Regino Truffín,  ceñida por un lujurioso bosque tropical y marco de ensueño para un cabaret que es todo una leyenda en la historia de los espectáculos musicales del orbe y que un día fuese llamado “el night club más atractivo y suntuoso del mundo”; nos referimos al mítico cabaret Tropicana.

A finales de la década del 30,  Mina Pérez Chaumont, viuda de Truffín decide el arriendo de la propiedad a un grupo de empresarios encabezados por Víctor de Correa quienes deseaban montar un night club. El coreógrafo y director de espectáculos Sergio Orta es quien sugiere el nombre de Tropicana, inspirado en la melodía homónima del compositor y flautista cubano Alfredo Brito, estrenada en el mismo lugar y con esta denominación es que se da a conocer a partir de las festividades de fin de año en 1940; justamente un año atrás la joven boite de nuit había abierto sus puertas la misma noche de San Silvestre. Correa, conocedor del giro por haber tenido negocios similares, logra hacer de aquella apertura todo un éxito; incluso su esposa, la tonadillera Teresita de España, figuró como atracción en los primeros espectáculos que allí se presentaron.
  
Rápidamente Tropicana conquista el favor de los más selectos y pudientes.  El embrujo de la noche cubana, su firmamento estrellado, la tibia luna del trópico, la música caliente y lánguida, esas deslumbrantes mujeres (lo mejor de la mulatería cubana, así ha sido reconocido) y el exuberante jardín aportaban al visitante la sensación de estar en un mundo irreal de exótico esplendor.

La presentación de la revista musical Congo-Pantera, constituiría un hito durante la década del 40. Semejando la caza de una pantera en África se vinculó por primera vez el show a la vegetación circundante, los bailarines aparecen entre el rico follaje de las plantas, el uso de la luz sobre las mismas cobra importancia y la propia pantera interpretada por Tania Leskova  irrumpía ante todos descendiendo de un majestuoso árbol. El director de esta producción fue David Litchin, que provenía junto con la Leskova del célebre Ballet Ruso de Montecarlo.  En esta oportunidad también se contó con la participación del afamado músico cubano Chano Pozo. 

El aporte artístico de populares figuras extranjeras como Josephine Baker, Tongolele, Xavier Cugat y Los Chavales de España tampoco se hizo esperar. Otro tanto ocurriría con cubanos no menos famosos, tal es el caso de Rita Montaner “la única”, lgnacio Villa “bola de nieve” y el propio Alfredo Brito.  Por otra parte ya Tropicana se conocía como el “casino más hermoso del mundo”, más adelante “Montecarlo de las Américas”. 

Al final de la década del 40 aparece en el ámbito Martín Fox, bolitero* proveniente del interior del país, le llamaban “el guajiro Fox”. Como gente nacida y criada tierra adentro adoraba la vegetación convirtiéndose en su más ferviente celador, no contaba con preparación alguna pero sí con audacia y sólidas relaciones con los grupos más solventes. Estas condiciones provocaron que en pocos años destronara a Víctor de Correa y que junto a Alberto Ardura y Oscar Echemendía conformara la trilogía empresarial que haría de Tropicana uno de los cabarets más famosos del mundo.

Los Espectáculos de Tropicana

1950 y 1951: Con la administración de Víctor Correa se presentan las producciones Congo Pantera, Siboney y El manisero, con coreografía de Sergio Orta y la actuación de Rita Montaner, Bola de Nieve, Chano Pozo, Carmita Ortiz y Julio Richard. Música de Eliseo Grenet y participación de los “Chavales de España”.

1952: Bajo la administración de Martin Fox y con coreografía y dirección de Rodney, se presentan las producciones Goyescas, Prende la vela y La viuda  alegre, con las actuaciones de Rosita Fornés, Armando Bianchi y Zoraida Marrero, así como Orquídeas para Ud., con la participación de Zoraida Marrero, Miguel Ángel Ortiz y Ma. Teresa Tolón.

1953: Se presentan las producciones Omelen- Ko, de tema afrocubano, y Ritmo y fantasía, con las actuaciones de Celia Cruz, Miguelito Valdés,  América Crespo y José Lemat. Coreografía y dirección de Rodney.

1954: Mayombe, espectacular revista de tema afro que contó con la actuación de Celia Cruz y la participación de íremeso diablitos de la Sociedad Secreta Abakuá, así como Carnaval Carioca y El circo, este último con la actuación de los hermanos Montalvo y otras estrellas circenses. Coreografía y dirección de Rodney.

1955: La producción Bahiondo,  con las actuaciones de Carmen Miranda, Olga Guillot, Merceditas Valdés, el Cuarteto D´Aida, y el pianista y compositor Orlando de la Rosa. Coreografía y dirección de Rodney.

1956: Se presentan las producciones Noches del Trópico, que reúne a Xiomara Alfaro, el Cuarteto D`Aida y Dandy Crawford; Seis lindas cubanas, con las actuaciones de Celina y  Reutilio, Ramón y Coralia Veloz, y el trío de las Hermanas Lago;  y Fantasía Mexicana,  al decir del crítico de arte estadounidense Paul M. Brown “…el cuadro más espectacular, de mayor colorido, interés y emoción que he visto jamás en toda una vida dedicada por entero a la crítica de toda clase de espectáculos”, con la participación de Columba Domínguez, la pareja de bailes de Ana Gloria y Rolando, el Cuarteto D´Aida, entre otras estrellas. Coreografía y dirección de Rodney.

1957: La producción Tambó se presenta  con las actuaciones de Celia Cruz, Paulina Álvarez, Merceditas Valdés, el coro de Paquito Godino  y la pareja de bailes de Gladys y Freddy. Coreografía y dirección de Rodney.

1958: Se presentan las producciones Vodú ritual, con tema y música haitianos y las actuaciones de  Marta Jean Claude, Rosita Jean Ophilias, Berta Dupuy y el Cuarteto Los Rivero;  así como Su Majestad la Prensa, creada con motivo del Día del Periodista. Coreografía y dirección de Rodney.

1959: Las producciones Tropicana vodevil se presentan  con las actuaciones de  Martica Castillo y Ma. Teresa Tolón, así como Junto al Waldorf, ambas con coreografía y dirección de Rodney.

1960: Bajo la dirección de Armando Suez, se presentan las producciones Tropicana alrededor del mundo, con las actuaciones de la soprano Ester Borja y el Cuarteto Los Riveros,  y  Pachanga Tropicana. También Almanaque, en este caso dirigida por Joaquín Riviera.

1962: Se presenta la producción Salsa, sazón y ritmo, con la actuación de Luis Carbonell y la dirección de Armando Suez.

1963: La producción Buenos días INIT se presenta bajo la dirección de Joaquín Riviera.

1965: Se presentan las producciones Tu música en Tropicana, con música de Meme Solís y las actuaciones de su propio cuarteto,  Omara  Portuondo y el pianista Felo  Bergaza; y el espectáculo  f, con la actuación de Rosita Fornés y el cuarteto de Meme Solís. Dirección de Joaquín Riviera.

1967: La producción Brindis por Tropicana se presenta  bajo la dirección de Amaury Pérez, así como Son y ritmo en Tropicana,  Tropicana canta y baila para Usted y Si me miras y me besas, con coreografía de Santiago Alfonso y dirección de Fernando Valdés.

1970: Tomás Morales presenta la coreografía  Pelea de gallos, con la actuación de los jimaguas  Alberto y Armando Pérez.

1972: Considerada como una de las más grandes superproducciones de Tropicana, se presenta Los romanos eran así, bajo la dirección de Joaquín M. Condall, guión de Enrique Núñez Rodríguez y dirección orquestal del maestro Rey Montesinos. Contó con la actuación de Carlos Moctezuma, Regla Becerra,  Omara  Portuondo y  Marta Strada,  la participación sensacional de Los Tambores de Bejucal, e incluyó actos circenses, fieras con sus respectivos domadores y acróbatas. 

1996: Se presentan las producciones Tropicana: La gloria eres tú y Brindis por Tropicana, con las actuaciones de Elena Burke y Farah María y dirección de Santiago Alfonso.

1997: Se presenta el cantante Cheo Feliciano, acompañado de Isaac Delgado y Paulito FG y su Élite, así como la estrella mexicana de rock Alejandra Guzmán, al tiempo que se mantiene el doble show con el cantante Alberto Herrero.

1999: Se presenta la vedette española Norma Duval.

2006: Con coreografía y dirección artística de Tomás Morales, se presenta la producción Tambores en concierto, una panorámica de los principales ritmos de la música cubana.

* Información tomada del trabajo Tropicana, del director teatral y periodista Ramón Díaz. El autor especifica que las fechas son aproximadas.

Los Creadores

Fabulosos espectáculos donde el derroche de lujo  y creatividad se pone de manifiesto en decoraciones y vestuarios, interminables filas de bellas mujeres, fantásticas e impecables coreografías, arreglos musicales de ritmos fascinantes y formidables producciones folklóricas de intensa fuerza y colorido, han dado renombre universal a Tropicana. En la concepción y creación de todo este mundo de riqueza y esplendor han desempeñado un papel de primer plano los creadores, verdaderos genios de la imaginación y el profesionalismo.
No se pudiera hablar de este concepto de la superproducción puesto en práctica en Tropicana, sin hacer referencia a Roderico Neyra (Rodney), considerado el mejor coreógrafo y director de espectáculos de este género en su época. Gracias al éxito obtenido como coreógrafo y director artístico del cabaret Sans Souci, el hombre que comenzó siendo bailarín en el teatro Shanghai --lugar destinado sólo a “producciones para hombres”-- y creó después el famosísimo cuarteto Las Mulatas de Fuego, pasó a ser contratado por la administración de Tropicana en los albores de los años 50, para convertirse en Rodney, el Mago. 
A partir de ese momento, su imaginación, fantasía y autoridad hicieron que él y Tropicana se fundieran en un todo único e indivisible. Dirigió decenas de espectáculos que fueron la comidilla de la prensa y cada nuevo show, esperado como un acontecimiento nacional, superaba al precedente. Trajo a Cuba a famosas luminarias de la época para que alternaran con los artistas del patio y con ello  transformó a Tropicana, definitivamente, en un cabaret de alcance internacional, émulo de los mejores entre los mejores en cualquier latitud. En 1959 fue elegido el productor de espectáculos más destacado de Cuba, trasladándose luego a México donde continuó su carrera.
Herederos de las producciones de Rodney, han sido los fantásticos espectáculos  debidos a la dirección artística de  Joaquín M. Condall, Santiago Alfonso y Tomás Morales, así como a las coreografías de estos dos últimos.
Joaquín M. Condall estudió dirección y producción en New York, se inició en el mundo del espectáculo en 1950 y llegó  a ser el director de TV más cotizado del país. En 1970 se encarga de la dirección artística de Tropicana, donde permaneció durante 19 años. Con el objetivo de rescatar las mejores tradiciones y sobrepasar todas las expectativas, amplió el escenario y recorrió toda La Habana reclutando bailarines y modelos, hasta lograr poner en escena superproducciones como Los romanos eran así, considerada uno de los mayores espectáculos de todos los tiempos.
Uno de los aportes de Condall fue la introducción en Tropicana del “espectáculo total”. Al hacer que bailarines y modelos bailasen entre las mesas y reconstruir  pequeñas plataformas dentro del salón, que vinieron a sumarse al escenario principal y a las pasarelas laterales, mezcló al público con la acción escénica y aumentó en éste la sensación de estar dentro del espectáculo. Entre sus méritos se encuentra, también,  la creación de la Escuela de Baile de Tropicana, destinada a la formación profesional de su cuerpo de baile y modelos.
Con Joaquín M. Condall comienza Tropicana sus presentaciones internacionales. El cabaret se pasearía por el mundo y dispondría prácticamente de un elenco en La Habana y otro de gira. Entre sus más importantes actuaciones en el exterior figuran las realizadas en el Casino de Montecarlo (Mónaco) y las del Beacon Center de Broadway, New York.
En los años 90, la dirección artística del cabaret pasa a las manos de Santiago Alfonso, quien comenzara como bailarín, dedicándose posteriormente a la coreografía en las compañías Danza Nacional de Cuba, Conjunto Folklórico Nacional y Ballet de la Televisión Cubana. En 1964 ingresa en las filas de Tropicana, formándose como jefe de escena y coreógrafo con Joaquín M. Condall, Joaquín Riviera y Amaury Pérez García. 
Santiago es el artífice de la superproducción Tropicana: La gloria eres tú, donde se recorre el abanico de los ritmos cubanos con maestría, elegancia y sensualidad. Ha sido profesor de las más importantes figuras artísticas del cabaret y montado diversos espectáculos teatrales. Logró que se llevara la vida del cabaret al cine con gran éxito y bajo su conducción, Tropicana continuó con una serie de giras anuales por Europa y América, sobre todo tras la creación de Tropicana  Marbella, un exitoso proyecto de presentaciones por ciudades de España y otros países europeos.
Tomás Morales comenzó su vida artística como bailarín de la televisión cubana y es, además, cantante y coreógrafo. Fue fundador del Conjunto Experimental de Danza de La Habana y se ha desempeñado como bailarín, coreógrafo y director artístico de Tropicana, con cuyos espectáculos  ha recorrido diversos países de Europa y América. El maravilloso espectáculo de Tropicana, Tambores en Concierto dan fe de su magistral quehacer en el mundo del espectáculo.

Bailarina

El 29 de diciembre de 1994 el legendario cabaret Tropicana está de plácemes. Casi no alcanza la noche para descubrir tanto rostro famoso entre los visitantes que colman el lugar; periodistas y fotógrafos se disputan entrevistas e instantáneas, y una alada figurilla, cuya imagen ha recorrido el mundo junto al nombre de Tropicana, se convierte también en trofeo. Precisamente su autora, la laureada escultora Rita Longa, figura entre quienes reciben esta réplica, elaborada en pequeño formato a partir de su obra Ballerina, creada para el cabaret casi medio siglo atrás...

Rita Longa conoció Tropicana desde muy joven cuando era Villa Mina, propiedad de la familia Truffin, e incluso compartió con Marcial, hijo de Doña Mina, fiestas y diversiones durante la primera juventud, llegando a componer muchas veces una casi obligada pareja por ser ambos altos y delgados. Con el decursar de los años Rita materializó su vocación artística como escultora y la encontramos convertida en punto obligado dentro de la plástica cubana del momento. El éxito de crítica y público no le es ajeno: sus gráciles ciervos ya adornan la entrada del Zoológico habanero, la Virgen del Camino pronto será venerada y el joven arquitecto Max Borges Recio, "Maxito", encargado de la imagen que Martín Fox deseaba imprimir a Tropicana, le ha pedido crear una escultura para el más conocido de los cabarets habaneros.

La respuesta no se hizo esperar. Así fue como el 31 de diciembre de 1949 la obra fue asentada a pocos metros de la entrada principal de la antigua casona. Se trataba de una esbelta Ballerina (con este nombre su autora la bautizaría) en puntas, ubicada en medio de un pequeño estanque rodeado de císped, donde florecían los nenúfares.

Nuestra estatua debía incitar a girar en torno suyo, para lo cual se concibió una pose que inspiraría elogios como este: "Interprétese su gesto transmutado en fino movimiento de ballet como aire de invitación amorosa al ambiente feliz que impera en el primoroso casino". De hecho esto se cumplía, ya que los autos se movían a su alrededor para acercarse a la entrada del edificio y luego retirarse.

Muchos se han preguntado por qué una ballerina clásica. Pues bien, el señor Borges Recio consideró que de esta forma constituiría un símbolo imperecedero de la danza. Por su parte, la autora ha confesado que la escultura fue concebida en la época en que se entrenó el filme británico sobre ballet Las zapatillas rojas que, protagonizado por la actriz y bailarina Moira Shearer, conquistó el favor del público por entonces, sin descartarse cierta predisposición. quizás inconsciente, hacia el ballet clásico.